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Sur les fusillades de flics, la justice retardée | Éditorial

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Depuis 2019, le New Jersey a mandaté que les enquêtes sur les décès causés par la police soient traitées par le procureur général de l’État plutôt que par les procureurs du comté – qui pourraient avoir une relation de travail avec les flics eux-mêmes – et que ces cas soient présentés à un grand jury pour déterminer si des accusations doivent être portées. C’était une réforme sensée, une réponse constructive au meurtre de George Floyd.

Mais sa mise en œuvre est un autre défi. Un rapport de NJ Advance Media a révélé certains des défauts de cette réforme, notamment le temps qu’il faut pour tirer des conclusions dans ces cas, et l’effet dévastateur que le retard a eu sur les familles qui ont perdu des êtres chers, étant donné qu’il faut souvent des années pour le bureau de l’AG pour clore bon nombre de ces affaires.

Le procureur général Matt Platkin et d’autres affirment que de tels retards sont justifiables, car la pandémie de COVID a entraîné la suspension des procédures du grand jury en personne pendant 18 mois. Et c’est sans doute un facteur.

Mais il y a eu environ 75 enquêtes sur les décès impliquant la police en quatre ans, et 39% sont toujours en cours, certaines traînant depuis plus de deux ans – une attente déraisonnable pour les familles en quête de résolution. Donc, si nous allons donner à l’État l’énorme responsabilité de gérer ces enquêtes lourdes, la législature de l’État devrait s’assurer que nous consacrons suffisamment de ressources à la tâche.

Comme il l’a dit au NJAM, Platkin a soutenu que “les retards ont été causés par COVID, pas par un manque de ressources” dans un échange de courriels mercredi.

Il a ajouté qu’une aide supplémentaire est en route pour le Bureau de l’intégrité et de la responsabilité publiques, qui mène ces enquêtes : Platkin a déclaré que l’OPIA serait renforcée par un nouveau directeur des rencontres mortelles avec la police, et il a souligné que le dernier budget du gouverneur Murphy a augmenté le financement pour cela – assez pour consacrer deux autres unités d’enquête.

C’est un bon début. Il convient de surveiller pour voir si cela aide à résoudre ces cas plus rapidement, car comme le souligne l’expert en transparence policière CJ Griffin de Pashman Stein : « COVID a tout ralenti, mais ces enquêtes traînaient en longueur avant la pandémie.

“Mon premier dossier de police concernait la fusillade de Kashad Ashford en 2014, et il a fallu plus d’un an pour obtenir un résultat. Nous pouvons citer de nombreux cas en 2018 et 2019 qui ont pris plus d’un an ou un an et demi, ce qui laisse la famille dans la douleur et sans fermeture.

En effet, Griffin note qu’il y a eu 14 personnes décédées dans des incidents liés à la police en 2018, et beaucoup d’entre elles n’ont été réglées qu’à la fin de 2019 ou plus tard.

L’AG de l’époque, Gurbir Grewal, avait averti l’Assemblée législative de telles éventualités. Grewal, un défenseur dévoué de la réforme de l’application de la loi, s’est opposé à la loi originale parce qu’il a déclaré que son bureau manquait de main-d’œuvre pour gérer le volume de ces affaires.

Comme il l’a dit à une commission de l’Assemblée en décembre 2018 : « Déplacer toutes ces enquêtes vers le bureau du procureur général entraînera nécessairement des résultats plus lents », et il a prédit qu’un « retard de quelque nature que ce soit dans ces affaires érode davantage la confiance que nous avons essayée ». construire.”

Il a été prémonitoire. Mais les législateurs doivent se demander si ces 29 cas non résolus sont une aberration ou une tendance.

Le bureau de l’AG n’a pas de calendrier précis pour ces enquêtes, sauf pour préciser que les images de la caméra portée sur le corps doivent être diffusées après 20 jours, avant que l’affaire ne soit portée devant le grand jury. Mais les retards dans ces enquêtes, comme l’a noté Grewal, ne renforcent pas la confiance du public dans la transparence de la police – en particulier dans le New Jersey, l’un des rares États de notre région qui ne rend toujours pas publics les dossiers des affaires internes.

Il y a donc des étapes supplémentaires à considérer, au-delà du renforcement des ressources : Peut-être que Platkin peut suivre l’exemple de New York AG Letitia James, qui a déposé avec succès des requêtes pour publier les transcriptions du grand jury pour les affaires dans lesquelles le défunt n’était pas armé et l’intérêt public était élevé.

Mais disposer d’une unité d’enquête solide et bien financée est clairement la première étape. Dans un État où le gouverneur veut dépenser 12 millions de dollars pour un Temple de la renommée de l’État, c’est une demande raisonnable de justice retardée.

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