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Roberto Firmino partira en tant que héros souriant du Liverpool de Klopp | Liverpool

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Je dernier jour d’août 2019 et Liverpool vient de battre Burnley 3-0 à Turf Moor avec une prestation aussi dominante que dévastatrice. Mais tout ne va pas pour le mieux dans les rangs des visiteurs étant donné la réaction de colère de Sadio Mané après avoir été remplacé tardivement après avoir été de plus en plus frustré par l’échec de Mohamed Salah à lui passer. Tous les yeux sont donc rivés sur la paire alors qu’ils retournent dans le vestiaire, mais c’est finalement l’autre membre de la ligne de front de Liverpool qui attire l’attention alors qu’il marche entre eux. Regardant directement la caméra, Roberto Firmino s’arrête, gonfle ses joues, sourit, puis sourit à nouveau.

C’était un moment merveilleux et de nombreux supporters de Liverpool réfléchissent sans aucun doute à la nouvelle selon laquelle Firmino a décidé de quitter le club cet été. Parce que pour eux, il n’a pas seulement été un élément brillamment influent de l’ère Jürgen Klopp, mais, plus que tout autre joueur, il en a également résumé la joie. Les sourires narquois, les sourires, les buts sans regard et les célébrations de Kung fu-kick ; “Bobby” a ravi Kopites à bien des égards, encore et encore.

Il y a donc une bien réelle tristesse au sein de la fanbase concernant le départ imminent de Firmino, même si cela est compréhensible étant donné qu’il est en fin de contrat à la fin de la saison et reconnaît probablement qu’après huit ans dans le Merseyside et avec le club dans un état d’un renouveau important et nécessaire, c’est le bon moment pour passer à autre chose. On ne sait pas où le joueur de 31 ans ira ensuite, mais ce qui est sûr, c’est qu’il se rendra à sa prochaine destination avec un sac plein de souvenirs pour accompagner toutes les médailles de ces gagnants.

Un joueur glorieux pour une période glorieuse de l’histoire de Liverpool et, en tant que tel, il est quelque peu déconcertant de se rappeler à quel point cela a mal commencé pour Firmino après son arrivée de Hoffenheim pour 29 millions de livres sterling en juin 2015. Il avait l’air perdu dans une équipe qui perdait son chemin. sous Brendan Rodgers et les choses ne se sont pas améliorées pour lui même après que l’Irlandais du Nord a été limogé en octobre 2015 et remplacé par Klopp. Le nouveau manager a lancé Firmino à deux reprises en tant que n ° 10 et une fois, lors d’une victoire à Stamford Bridge, en tant qu’attaquant solitaire, et bien qu’il ait bien réussi, ses contributions n’étaient ni étincelantes ni puissantes. Il n’y avait pas d’objectifs et peu de choses à raconter.

Mais vint ensuite le voyage de Liverpool à Manchester City fin novembre 2015. Firmino a de nouveau été déployé au niveau central, mais cette fois en tant que faux neuf dans une ligne de front à trois, étant donné la licence de se déplacer dans des positions dangereuses à l’intérieur de la zone ainsi que de dériver à travers et loin. de la ligne d’attaque, tout en étant soutenu par et soutenant les attaquants de chaque côté de lui. Il a excellé dans une victoire 4-1 pour l’équipe de Klopp, marquant un but, fournissant des passes décisives pour deux autres et tourmentant généralement les hôtes jusqu’à son remplacement à la 77e minute.

Sadio Mané, Mohamed Salah et Roberto Firmino s'embrassent pour célébrer la victoire de Liverpool sur la Roma en avril 2018. Le trio a formé une ligne de front extrêmement impressionnante au cours de leurs cinq années ensemble à Anfield.
Sadio Mané, Mohamed Salah et Roberto Firmino s’embrassent pour célébrer la victoire de Liverpool sur la Roma en avril 2018. Le trio a formé une ligne de front extrêmement impressionnante au cours de leurs cinq années ensemble à Anfield. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Firmino a fait sien un nouveau rôle dans une nouvelle équipe de Liverpool, utilisant ses dons techniques, son rythme de travail infatigable, son attitude désintéressée et son intelligence, sur et en dehors du ballon, pour tirer le meilleur de lui-même ainsi que des autres. L’impact a toujours été impressionnant et particulièrement après l’arrivée de Mané et Salah au cours des étés successifs. Tout simplement, le trio était fait l’un pour l’autre et, en cinq ans, s’est imposé comme l’une des unités offensives les plus agressives, passionnantes et décisives que le football européen ait jamais vues.

Et bien que Firmino ait peut-être été le membre le moins accrocheur du trio à cette époque, il était indéniablement au centre, au sens propre comme au sens figuré, de la dévastation qu’ils ont causée. Comme Andrew Robertson l’a dit après cette victoire contre Burnley en août 2019 : « Les gens diront qu’il y a de meilleurs attaquants, mais ce qu’il fait est si important pour notre équipe. C’est notre première ligne de défense, il frappe le ballon au milieu de terrain, puis il monte dans le parc et marque des buts et fait des passes décisives. Nous serions perdus sans lui. Il est de classe mondiale.

Alors que les buts pleuvaient et que les trophées s’accumulaient, il y avait toujours la question de savoir lequel des trois premiers partirait en premier. Il s’est avéré que c’était Mané et au fil de cette saison, le sentiment n’a fait que croître que Liverpool est beaucoup moins fort sans les Sénégalais. Il est peu probable que la perte de Firmino soit aussi notable compte tenu de son statut de membre de plus en plus périphérique de l’équipe, en partie à cause d’une baisse de sa productivité et de son efficacité générale qui a essentiellement commencé après que Liverpool ait remporté le titre de Premier League en 2020.

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Cela, allié à l’arrivée de Diogo Jota, Luis Díaz, Darwin Núñez et Cody Gakpo lors des fenêtres de transfert suivantes, a pratiquement relégué Firmino au rang de sixième option de première ligne de Liverpool. Pourtant, comme il l’a démontré avec son excellente forme avant la blessure au mollet qu’il a subie en novembre, marquant neuf buts et fournissant quatre passes décisives en 25 apparitions, il a encore beaucoup à apporter, ce que Klopp a reconnu et a voulu récompenser avec un nouveau contrat. Le manager autant que les fans seront dégoûtés par le souhait du joueur de partir dans quelques mois.

“Il a rendu les gens heureux” est-il écrit sur la statue de Bill Shankly qui se dresse à l’extérieur du Kop. À sa manière, Firmino a fait de même. Ses talents à Anfield leur manqueront mais, plus que tout, leur caractère leur manquera, la façon dont il a rendu le football non seulement excitant mais amusant, quelque chose à prendre très au sérieux et pas du tout au sérieux. Un sourire pour toutes les occasions, et un sourire narquois même pour les plus maladroits d’entre eux. Il sera bientôt parti, mais il est juste de dire que Liverpool n’oubliera jamais Bobby.

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