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L’histoire choquante d’un footballeur manchot qui a été amputé d’un membre à 14 ans et a été abattu à 38 ans

QUAND vous pensez à la plus grande exportation footballistique de Belfast, votre esprit vagabonde immédiatement vers George Best – et à juste titre.

Mais alors que Best est entré dans le folklore comme l’un des plus grands de tous les temps – là-haut avec Pelé et Diego Maradona – une autre icône nord-irlandaise s’est quelque peu estompée dans la brume.

Jimmy Hasty a été surnommé la «merveille à un bras» après avoir été amputé d'un membre à l'âge de 14 ans

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Jimmy Hasty a été surnommé la «merveille à un bras» après avoir été amputé d’un membre à l’âge de 14 ans1 crédit : Dundalk FC
Jimmy Hasty est une légende de Dundalk mais a été abattu à 38 ans après sa retraite

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Jimmy Hasty est une légende de Dundalk mais a été abattu à 38 ans après sa retraite1 crédit : Dundalk FC

Cet homme est Jimmy Hasty.

Dire que son histoire est unique serait un euphémisme.

Hasty a perdu son bras à l’âge de 14 ans, est entré dans l’histoire sur le terrain de football, a pris un emploi de bookmaker et a été abattu à bout portant à l’âge de 38 ans lors de “The Troubles” en Irlande du Nord.

Après sa mort en 1974, Hasty a été lentement oublié par les masses.

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Mais son histoire vaut absolument la peine d’être racontée.

Né à Belfast en 1936, Hasty n’avait que 14 ans lorsqu’il a perdu son bras gauche.

L’adolescent venait de prendre un emploi à Jennymount Mill lorsqu’il a été impliqué dans un accident le premier jour.

Hasty s’est pris le bras dans une machine et a dû se faire amputer. Il a reçu 1 200 £ en compensation.

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Néanmoins, le jeune était déterminé à suivre sa passion : le football.

Hasty a joué pour plusieurs équipes de jeunes à Belfast et dans les environs avant de se retrouver à Newry Town dans la division B d’Irlande du Nord.

L’attaquant tirait but après but, avant que le président de Dundalk, Jim Malone – en mission de reconnaissance – n’exhorte le conseil d’administration à le signer.

Cependant, un autre membre du conseil d’administration avait entendu le nom – et avait rapidement cliqué sur le fait qu’il était la “merveille à un bras”.

Le conseil a rejeté l’appel de leur président – mais Malone a refusé d’abandonner et a signé le joueur avec son propre argent, l’amenant juste au sud de la frontière.

Finalement, Malone a suffisamment harcelé le conseil d’administration et le patron pour les convaincre de donner au jeune Hasty ses débuts.

Les archives affirment qu’apparemment la moitié de Dundalk est descendu sur le stade, curieux de confirmer les rumeurs de leur nouvel attaquant manchot.

Et quels débuts il a eu.

Le compte rendu officiel du match de Dundalk déclare : « Il a marqué une fois et a suscité des hoquets d’étonnement face à ses talents de footballeur.

“Sa capacité à passer outre les défenseurs a été accueillie avec incrédulité.

“Il n’était pas non plus juste un buteur – il était le général de chaque attaque, tenant le ballon jusqu’à exécuter des passes parfaites à ses collègues.”

Ses coéquipiers étaient impressionnés par son talent, au mépris de la biologie.

Francie Callan, sa partenaire d’attaque pour Dundalk, a déclaré : “Ce n’est pas facile d’être un footballeur avec un bras en moins, vous utilisez énormément vos bras pour courir, bouger, équilibre…

“Mais d’une manière ou d’une autre, vous ne sauriez pas qu’il n’avait qu’un seul bras.”

L’ancien capitaine de Dundalk, John Murphy, a même affirmé que Hasty avait utilisé son membre manquant à son avantage.

Murphy a révélé: «Il pourrait s’appuyer sur vous avec ce moignon pour que vous ne puissiez pas décoller, et l’arbitre pourrait regarder et ne voir qu’une manche pendante.

“Tout le monde voulait voir le bandit manchot… c’était comme si le cirque arrivait en ville.

“Il a pris la Ligue d’Irlande par les cordonniers.”

Le fils de l’ex-président, Paddy Malone, a révélé que lui et ses amis d’enfance mettraient leur bras dans leur manche pour imiter leur héros.

Il a déclaré: “Nous n’avons jamais considéré que Jimmy Hasty avait un handicap, nous avons juste considéré qu’il était un grand joueur.”

Malgré une série de blessures, Hasty est entré dans l’histoire de Dundalk.

Il a marqué 103 fois en six saisons.

Le plus impressionnant, Hasty a aidé à mettre fin à la sécheresse de 30 ans du club en 1963.

Cette victoire a abouti à une apparition en Coupe d’Europe – perdant finalement 4-2 au total.

Après avoir perdu 3-0 contre Zurich à domicile, Hasty a failli entraîner son équipe au tour suivant, marquant un but, en préparant un autre et marquant presque le troisième de son équipe.

Dundalk a finalement perdu 4-2 au total, mais la victoire 2-1 en Suisse est entrée dans l’histoire comme la première victoire européenne d’une équipe irlandaise.

Après un bref passage à Drogheda entre 1966 et 1967, Hasty prend sa retraite et se forge une nouvelle vie à Belfast.

Il a épousé sa chérie d’enfance, Margaret, et le couple a accueilli deux fils – Paul et Martin – dans le monde.

LA TRAGÉDIE

Hasty a pris un emploi de bookmaker – et c’est alors qu’il se rendait au travail un jour que la tragédie a frappé.

Vers 8 heures du matin le 11 octobre 1974, Hasty se rendait au travail à pied lorsqu’une voiture s’est arrêtée.

Le conducteur a tiré trois fois sur Hasty dans le dos lors d’un meurtre sectaire attribué au Protestant Action Group – un nom de couverture pour l’Ulster Volunteer Force.

Dans le catalogue des personnes tuées dans The Troubles, Hasty figure sous le numéro 1 205.

Le meurtre a laissé le président et ami Malone le cœur brisé.

Son Paddy a déclaré: “C’était la seule fois où j’ai vu mon père pleurer.”

Sa famille, elle aussi, était déconfite.

Mais le fils de Hasty, Paul, a aussi pu vivre son rêve : voir son père jouer au football.

Depuis 2015, il y a eu trois documentaires centrés sur la “merveille à un bras” – le plus récemment sorti sur UEFA TV en mars 2023.

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En voyant de vieilles images de son père à son apogée, Paul a révélé: «[Getting to see him play] vous saviez que ce n’était pas un conte de fées ou inventé.

“C’était fantastique. Comme cent Noëls à la fois.

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