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Le génie imparfait de Carmelo Anthony a frappé différemment parce que j’ai vu ses défauts en moi | NBA

je n’était pas préparé à l’annonce de la retraite de Carmelo Anthony. Premièrement, parce que je pensais qu’il jouerait et devrait jouer encore quelques années. Il était toujours en forme et pouvait apporter une présence de vétéran dans n’importe quelle équipe de la NBA.

La deuxième raison est que je suis au milieu de la séparation la plus conséquente de ma vie d’adulte avec la femme que je considère toujours comme mon âme sœur. Comme avec Anthony, ou Melo, comme il est affectueusement surnommé par ses fans, il n’y a pas eu d’incident incitant évident. Melo et le jeu semblaient s’éloigner et aucun ne pouvait donner à l’autre ce qu’il voulait. La même chose peut être dite pour mon ancien partenaire et moi. Le vidéo qu’il a publiée présenter son incroyable voyage des rues infestées de gangs de Baltimore, au sommet de la montagne de Syracuse, pour devenir le neuvième meilleur buteur de l’histoire de la NBA m’a brisé. Je n’avais pas encore pleuré la fin de ma relation, mais la nouvelle de lundi a mis mon chagrin au premier plan : l’un de nos rituels préférés était de regarder la NBA et d’encourager les Knicks ensemble.

Elle n’était pas fan des Knicks avant notre rencontre. Notre premier rendez-vous était de regarder la finale NBA 2016 à Hooters. La regarder applaudir LeBron James et l’opprimé Cleveland Cavaliers dans la lueur d’une centaine de téléviseurs et d’un pichet de Miller Lite a été le moment où je suis tombé amoureux d’elle. Lorsque nous nous sommes parlé pour la première fois lundi matin, c’était pour discuter de l’endroit où je déménagerais. Je lui ai demandé si elle pouvait m’aider à trouver un appartement, car elle était tellement meilleure que moi pour trouver un marché. Alors que les larmes me montaient aux yeux, je me suis excusé et lui ai dit que j’essayais d’être fort mais que mon joueur préféré prenait sa retraite, me poussant au-delà de mon point de rupture. La première année où nous sommes sortis ensemble, Melo était toujours dans l’équipe, entouré de joueurs bien inférieurs à lui et sous la “direction” malavisée de Phil Jackson, qui a déshonoré Melo à chaque tournant. Sachant à quel point ils comptaient pour moi, elle m’a offert un “Je suis désolé” aimant et empathique.

Mon partenaire était là quand Melo a été échangé des Knicks à Oklahoma City. Nous avons regardé sa sortie abrupte à partir de là après seulement une saison, puis encore une fois, un échec à Houston. Nous avons applaudi ensemble sa résurgence à Portland. Et puis espérait qu’il finirait par tout gagner avec son pote LeBron à Los Angeles. Il n’y a pas d’ironie cachée dans la carrière de Melo qui se termine le même jour que notre relation. Comme Melo, il s’estompait depuis un certain temps. La reconnaissance que ni Melo ni moi ne connaîtrions l’intimité de la victoire était une compréhension tacite.

Que Melo n’ait jamais tout gagné en NBA est l’une des raisons pour lesquelles je l’ai défendu avec tant de vigueur. J’ai toujours aimé une histoire d’outsider, et celle de Melo était l’une des meilleures. L’ancien attaquant des Knicks et futur Hall of Famer – qui a joué pour la dernière fois avec les Lakers lors de la saison 2021 – prend enfin sa retraite à 38 ans après 19 saisons NBA. J’ai gardé un exemplaire dédicacé de son livre, Where Tomorrows Aren’t Promised, à mon chevet. Pour ceux qui ont échappé à la pauvreté et qui apprennent à être, c’était ma Bible. Les erreurs martiales de Melo, courir après le sac et le personnage «aime-le ou déteste-le» ont résonné en moi, peut-être trop profondément. Les fans des Knicks ont un mantra, “One a Knick, always a Knick”. Avec Melo, c’était plus que ça. Il était le seul joueur pour qui j’irais toujours à la guerre. Même s’il ne saurait jamais que j’existais, c’était assez que je le sache. J’ai vu tellement de mes échecs en lui, amplifiés avec des millions et une plate-forme. C’était un joueur qui n’a jamais tout gagné et dont on se souviendra également pour ses échecs. En cela aussi, je me rapporte. Je n’ai peut-être pas épousé la fille de mes rêves, mais je suis rassuré de savoir que je ne suis pas le seul.

Carmelo Anthony avec les New York Knicks en 2012.
Carmelo Anthony avec les New York Knicks en 2012. Photographie : Jeff Zelevansky/Getty Images

Melo est entré dans la NBA au plus fort du cirque d’isolement d’un seul homme. Son ensemble de compétences hors du dribble s’intègre parfaitement dans une ligue avec Tracy McGrady, Allen Iverson, Vince Carter et Kobe Bryant comme visage. Mais au fur et à mesure que la ligue évoluait et que des super-équipes se formaient à Boston, Miami et Los Angeles, Melo a choisi la route seul, choisissant le sac plutôt que l’agence libre et faisant équipe avec ses copains de classe de repêchage de 2003, James et Dwyane Wade, à Miami. Alors que la ligue continuait de changer, elle a laissé Melo derrière. Les équipes ne cherchaient plus le prochain grand artilleur, mais plutôt ceux qui pouvaient brancher et jouer au sein d’une identité d’équipe. Vous ne pouviez plus être la première option en tant que buteur. Vous deviez jouer en défense et rendre vos coéquipiers meilleurs. Ce sont deux compétences que Melo n’a jamais priorisées. Son jeu avait suffi. Et pourquoi pas? Il avait fait l’expérience de remporter le championnat de la NCAA en tant que recrue à Syracuse tout en participant aux séries éliminatoires au cours des huit saisons avec les Denver Nuggets, qui l’ont repêché troisième au classement général.

Comme Melo, je souffrais moi aussi du syndrome du personnage principal. Grandir sans aucun contrôle sur votre situation, incapable d’échapper aux traumatismes, à la pauvreté et à la violence environnementale, peut engendrer ce genre d’état d’esprit égocentrique. En tant qu’adulte, j’ai voulu que mon existence serve mes besoins, me donnant le pouvoir que je n’avais jamais eu dans mon enfance. Cela m’a amené à être égoïste et à plier le monde autour de moi à mes besoins. Ce type de pensée peut entraîner tout le monde autour de vous dans une frénésie chaotique. Pour Melo, cela a créé quatre coéquipiers qui se tenaient les bras croisés pendant qu’il déchaînait l’un des plus grands sacs de trucs offensifs jamais vus. Pour moi, cela a créé deux relations différentes, une pour chacun de nos points de vue. En fin de compte, nous sommes passés d’une équipe à des personnes séparées, et personne n’a gagné. Mais le charme apparemment incassable de Melo, la naïveté presque angélique que sa voie gagnerait toujours, était mon attribut préféré. C’est le seul trait que je me suis forgé. Cela pourrait s’appeler arrogance ou fiel. Cela pourrait créer des héros ou des brutes. Ces perceptions binaires incarnent les deux réponses radicalement différentes à l’héritage de Melo, car elles reflètent les points de vue différents lorsqu’une relation se dissout.

En tant que fan des Knicks qui a commencé à regarder en 2002, je n’ai connu que la douleur. Donc pour moi, Melo est arrivé à New York comme une épiphanie. Un All-Star 10 fois, sept de ses sélections, dont le titre de marqueur de la NBA en 2013, étaient dans un maillot des Knicks de 2011 à 2017, le sommet de sa carrière.

En tant que Knick, Melo a fourni mon seul aperçu de succès en deux décennies, avec une moyenne de 24,7 points, sept rebonds et 2,3 passes décisives tout en faisant partie de l’équipe All-Star chaque saison. Seuls huit autres joueurs ont marché sur un sol de la NBA et marqué plus de points que Melo. Seulement huit. Ceci, ainsi que ses trois médailles d’or olympiques avec l’équipe américaine, ne sont que deux des raisons pour lesquelles il a été élu dans l’équipe du 75e anniversaire de la NBA par ses pairs. Une autre raison est qu’il n’a jamais fui la fumée. Il a relevé tous les défis par lui-même, pour le meilleur ou pour le pire. Melo sera membre du Temple de la renommée au premier tour le moment venu. Mais cela ne compensera pas la façon dont les entraîneurs et les dirigeants actuels ont choisi de le garder hors de la ligue. Personne ne l’a soutenu, lui permettant de passer toute la saison sans appel, le forçant à prendre sa retraite en dehors de ses propres conditions. Il n’y a pas eu de visite d’adieu ni de moment magique au Jardin. Il y avait juste une lettre à ceux qu’il aimait qu’il était fini. Melo était toujours le même, sur et en dehors du terrain. Il n’a jamais fui les médias, transportant une équipe, des questions sur ses intentions ou des affrontements difficiles. Et comme la plupart de nos vies, ça ne s’est pas passé comme il le voulait. Quand j’ai regardé Melo sur le terrain, j’ai regardé plus qu’un joueur, mais une personne pleinement réalisée, des défauts et tout. Melo n’est pas mon joueur préféré uniquement à cause de sa qualité. C’est mon joueur préféré parce qu’il est le plus accessible.

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