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L’accord scientifique entre le Royaume-Uni et la Suisse est exclu du programme de l’UE

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Un chercheur pose avec un moniteur montrant une tumeur dans un laboratoire d'expérimentation animale de l'Université de Genève le 18 janvier 2022.

Le ministre britannique des Sciences a déclaré que la collaboration suisse était le premier d’une série d’accords scientifiques prévus (image de fichier)

Le Royaume-Uni et la Suisse concluent un accord sur la collaboration scientifique alors que les deux pays continuent d’être bloqués par un programme majeur de l’UE.

Les tensions politiques signifient que les deux nations ont été exclues du programme Horizon de plusieurs milliards de livres de l’UE.

Il n’y a pas de fonds frais dans le cadre de l’accord entre le Royaume-Uni et la Suisse.

Mais l’ambassadeur de Suisse au Royaume-Uni, Markus Leitner, l’a décrit comme un “signal politique” aux chercheurs pour approfondir les liens existants et trouver de nouveaux projets.

L’accord sera finalisé jeudi à Londres.

Le ministre britannique des Sciences, George Freeman, a déclaré : “Être une superpuissance scientifique signifie approfondir nos relations internationales avec les principales économies de recherche et de développement comme la Suisse.”

L’accord se concentrera sur des domaines tels que l’intelligence artificielle et la transformation des découvertes universitaires en start-up.

Le Royaume-Uni et la Suisse ont tenté de rejoindre le principal programme de financement de l’UE pour la recherche et l’innovation, Horizon Europe, qui dispose d’un budget de 95,5 milliards d’euros (81,2 milliards de livres sterling) sur les six ans jusqu’en 2027.

Mais le Royaume-Uni a quitté l’UE en janvier 2020 et l’adhésion à Horizon a été bloquée dans un différend sur les accords commerciaux post-Brexit pour l’Irlande du Nord, Londres étant accusée de violations du traité.

La Suisse n’a jamais été membre de l’Union européenne, mais a conclu des dizaines d’accords bilatéraux avec Bruxelles. La pleine participation suisse à Horizon a été bloquée après que la Suisse a rejeté les plans d’un traité global avec l’UE.

Le programme de l’UE rassemble des chercheurs universitaires et industriels de premier plan de tous les pays membres. Les personnes basées dans des pays tiers peuvent participer mais ne peuvent généralement pas mener de projets ni accéder aux fonds de l’UE.

L’ambassadeur Markus Leitner a déclaré que l’accord entre le Royaume-Uni et la Suisse était “distinct” de ses efforts pour rejoindre Horizon, qui restait une “priorité”.

L’adhésion du Royaume-Uni à Horizon a été acceptée en principe dans le cadre d’un traité sur le Brexit, appelé l’accord de commerce et de coopération.

Cependant, la Commission européenne a souligné à plusieurs reprises qu’aucun délai contraignant pour l’association n’était spécifié dans cet accord.

L’incertitude qui en résulte pour le secteur et les craintes d’une “fuite des cerveaux” signifient que les ministres disent qu’ils pourraient bientôt poursuivre leur propre programme international connu sous le nom de Plan B.

Des accords internationaux feraient partie de ce programme alternatif, ainsi que de nouvelles bourses universitaires et des financements pour la recherche de pointe.

Mais les universités ont déclaré que le retour au plan B serait un “deuxième meilleur” résultat, tandis que l’ampleur de l’accord suisse n’est pas à la hauteur d’Horizon.

Cependant, M. Freeman a déclaré à la BBC qu’il prévoyait davantage : “Cet accord anglo-suisse est le premier d’une série que je négocie. J’étais récemment en Israël, ce qui suivra ensuite.”

Le directeur d’Universities UK International, Jamie Arrowsmith, a salué l’accord suisse, mais a déclaré que les intérêts de tous, y compris la science mondiale, seraient “mieux servis par toutes les parties acceptant de supprimer les obstacles politiques et procédant à la ratification de l’association britannique et suisse à Horizon Europe”.

Il y a des inquiétudes au sein de la communauté scientifique et de la recherche que le Trésor pourrait chercher à réduire les 15 milliards de livres sterling qui étaient réservés à Horizon.

Des milliards de livres de réductions des dépenses publiques sont attendues par le gouvernement conservateur le 17 novembre.

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