in

De la gloire européenne à la relégation : le déclin de Turbine Potsdam | Football féminin

Spread the love

UNe samedi 13 mai vers 15 heures, le calme s’est installé autour du Karl-Liebknecht-Stadion. Situé dans la banlieue pittoresque et verdoyante de Potsdam, à Babelsberg, un stade qui a vu tant de moments les plus mémorables de ses résidents accueillait désormais leurs pires. Alors que le sifflet retentissait sur la défaite 5-1 de Turbine Potsdam contre le Bayer Leverkusen, le rideau est finalement tombé sur leur période de 26 ans dans l’élite du football allemand. Les supporters locaux qui regardaient étaient bien conscients qu’ils assistaient à un moment de l’histoire; celui qu’ils préféreraient probablement tous oublier. La fin d’une époque, alors que l’une des dernières équipes indépendantes de la Frauen-Bundesliga a quitté la division.

Ce résultat a envoyé des ondes de choc dans le football féminin bien au-delà des côtes allemandes. Alors que le déclin de Potsdam est sur les cartes depuis un certain temps, il est toujours déchirant de voir l’un des pionniers historiques tomber enfin. Car l’histoire remarquable de Potsdam est intrinsèquement liée à l’histoire de son pays – une petite équipe à l’est défiant toutes les probabilités pour devenir l’une des plus performantes.

Potsdam a été fondée en 1971 dans l’usine d’une entreprise énergétique en Allemagne de l’Est. Un avis a été épinglé sur le panneau indiquant : « Création de l’équipe féminine de football. Veuillez entrer en contact. 3 mars 1971 ». Bernd Schröder a assumé le rôle d’entraîneur dans le but de jouer de manière compétitive – inutile de dire que, dans les années 1970, cela était considéré comme une chimère. Schröder a persisté, recrutant des joueurs et leur apprenant à jouer.

Luttant contre les restrictions et l’acceptation, son équipe remportera six fois le titre féminin d’Allemagne de l’Est. Avec la chute du mur de Berlin et la réunification de l’Allemagne, les périodes de test ont suivi le départ des joueurs. Potsdam a finalement remporté une promotion dans une Frauen-Bundesliga à deux groupes avant de se qualifier pour la nouvelle ligue supérieure à un seul niveau en 1997.

Jouer dans la première division et le retour de Schröder en tant qu’entraîneur-chef ont vu Potsdam attirer de vrais talents. Les internationales allemandes Ariane Hingst et Conny Pohlers sont arrivées au club. Avec Nadine Angerer, ils deviendront plus tard vainqueurs de la Coupe du monde. Depuis 2004, les Turbines ont été couronnés vainqueurs de la Frauen-Bundesliga à six reprises, ont soulevé trois DFB-Pokals et ont remporté deux trophées de la Ligue des champions.

Les joueuses de Turbine Potsdam célèbrent après avoir battu Lyon aux tirs au but lors de la finale de la Ligue des champions féminine 2010.
Les joueuses de Turbine Potsdam célèbrent après avoir battu Lyon aux tirs au but lors de la finale de la Ligue des champions féminine 2010. Photographie : Sergio Barrenechea/EPA

À ce jour, Potsdam reste la seule équipe est-allemande à remporter la ligue unifiée. Au total, leurs 17 trophées majeurs en ont fait l’une des équipes nationales les plus prolifiques du pays. Avance rapide sur une décennie depuis leur dernière pièce d’argenterie, cependant, et la différence ne pourrait pas être plus frappante. Bien qu’il ait terminé quatrième l’année dernière, cette campagne a été désastreuse. Avec seulement huit points en 20 matchs, l’équipe a eu du mal à trouver son chemin sur et en dehors du terrain.

Les raisons de la disparition de Potsdam sont multiples. Alors que le football féminin a connu une ascension fulgurante ces dernières années, sa croissance a rendu de plus en plus difficile la survie des clubs sans le soutien d’une équipe masculine établie. À part peut-être aux États-Unis, cette tendance a été constatée dans le monde entier, les ressources et l’infrastructure des plus grandes machines de football l’emportant largement sur celles qui sont indépendantes.

En Allemagne, il a vu le succès du Bayern Munich et de Wolfsburg du côté féminin, et tourné vers l’avenir, des joueurs comme le RB Leipzig (déjà promu en Frauen-Bundesliga la saison prochaine) et le Borussia Dortmund bougent. Cela soulève la question de savoir si des équipes indépendantes peuvent survivre à cette époque. À l’époque actuelle, Potsdam a connu des difficultés. Un accord de collaboration de trois ans avec Hertha Berlin a apporté peu de soulagement, Hertha ayant finalement choisi de financer sa propre installation pour femmes.

Essio Sainio (à gauche) et Monique Kerschowski avec le trophée Frauen-Bundesliga en 2009.
Essio Sainio (à gauche) et Monique Kerschowski avec le trophée Frauen-Bundesliga en 2009. Photographie : Getty Images/Bongarts

Les problèmes financiers et le manque de ressources se sont associés à des luttes internes et à un manque de planification au niveau de la direction. En 2021, Tabea Kemme, ancienne capitaine et légende du club, a tenté de devenir la première femme présidente de la ligue et de renverser la vapeur de son ancienne équipe. Elle a perdu contre le titulaire, Rolf Kutzmutz, à la consternation de beaucoup. Un an plus tard, Kutzmutz, l’entraîneur-chef Sofian Chahed et environ 12 joueurs sont partis, provoquant des troubles sur le terrain.

Rationnellement, les raisons des problèmes des Turbines sont claires. Émotionnellement, cependant, il est plus difficile à encaisser. Les visites à Babelsberg ont constitué une première partie de ma propre carrière. Le régal d’un thriller à sept buts contre Arsenal en 2012 reste longtemps dans la mémoire – la magie d’une nuit européenne; le bourdonnement de la foule; la bataille à l’envers sur le terrain. Les Gunners ont traversé cette journée – avec le recul, c’était probablement au début de la disparition de l’équipe allemande. Il est triste de se demander si Potsdam reverra jamais ces nuits. Une restructuration et une réflexion radicale dans les années à venir sont nécessaires pour qu’ils aient même une chance.

ignorer la promotion de la newsletter