March 26, 2023

Ne peu de temps après sa soudaine retraite de l’équitation à Thurles en décembre, Davy Russell a accepté une interview avec Joe Molloy de la station de radio irlandaise Newstalk. Un bon parleur assis avec un auditeur encore meilleur, cela allait toujours faire une conversation intéressante. Dès le départ, l’ancien jockey a expliqué qu’il était décidé à arrêter depuis un certain temps mais qu’il avait été contraint d’attendre quelques jours avant que le gagnant sur lequel il voulait sortir se matérialise dans Liberty Dance.

À la fin d’une vaste rétrospective de carrière qui a pris en compte les nombreux hauts et bas de plus de deux décennies passées en selle, Molloy a conclu la procédure, en plaisantant qu’il ne serait pas surprenant de voir son interviewé revenir en action à un autre Festival de Cheltenham à un moment donné dans le futur. “Ah non, c’est ça !” a insisté Russell, précisant que sa décision était prise et qu’il avait voulu “sortir avant de tomber amoureux du jeu”. À 43 ans et ayant déjà défié les attentes en revenant d’une fracture du cou subie lors d’une lourde chute à Limerick il y a trois ans, l’impression donnée était que cet ancien de la salle de musculation ne voyait pas l’intérêt de pousser sa chance.

La vie a été belle pour Russell au cours des mois qui ont suivi, bien que prouvant le fameux truisme selon lequel c’est ce qui se passe lorsque vous faites ou avez déjà fait d’autres plans. Après une retraite plus courte que les vacances de beaucoup de gens, il a annoncé qu’il reviendrait au travail de jour pour aider l’entraîneur Gordon Elliott et ses propriétaires après l’annonce que le jockey principal malchanceux de l’entraîneur, Jack Kennedy, s’était cassé la jambe.

Après avoir tiré deux blancs à Fairyhouse lors de son premier jour de retour, Russell est retourné dans l’enceinte des vainqueurs le lendemain à Punchestown, avant quelques victoires bien plus médiatisées lors du Dublin Racing Festival de février à Leopardstown. L’échec de Kennedy à récupérer avant une échéance auto-imposée à Cheltenham a laissé Russell avec plusieurs autres inclinaisons vers la gloire avant qu’il ne tente à nouveau de faire tomber le rideau sur sa carrière légendaire.

Jockey triple champion d’Irlande qui a goûté à la victoire de la Gold Cup sur Lord Windermere en 2014 et qui sera à jamais célèbre pour son association avec le vainqueur consécutif du Grand National Tiger Roll, Russell compte déjà 25 vainqueurs du Festival à son actif. Il n’a pas encore réussi à les ajouter après neuf tentatives au cours des deux derniers jours, mais s’attaque à la carte de jeudi avec quelques occasions en direct.

Dans Mighty Potter, Russell aura une longueur d’avance sur ce qui est susceptible d’être un favori à court terme pour l’ouverture de l’après-midi, le Turners Novices ‘Chase, tandis que dans une tournure des événements plus intrigante, il est réservé pour monter Fury Road dans le Ryanair Chasse. Propriété de Michael O’Leary, avec qui Russell a eu une relation longue et parfois agitée, cela donnerait l’impression que le destin l’appelait si Fury Road devait le mener à la victoire dans ce rappel de carrière imprévu.

Célèbre limogé par O’Leary pour une tasse de thé lors des courses de Punchestown en 2013, la décision de Russell de sortir de sa retraite a fait l’objet de critiques cinglantes et légèrement condescendantes de la part du PDG de Ryanair mardi. “Personnellement, j’aurais aimé qu’il reste à la retraite”, a-t-il déclaré dans une interview avec ITV Racing. «Il a une jeune famille avec de jeunes enfants et à un certain moment, vous devriez faire passer votre famille en premier et non votre carrière de pilote. Quand vous sortez à cet âge au début de la quarantaine, vous ne rebondissez pas, vous ne réparez pas comme vous le faisiez avant. Il a eu une longue carrière et il n’a rien à accomplir en revenant et je ne pense pas qu’il aurait dû sortir de sa retraite.

Cheltenham 1.30 Mighty Potter 2.10 The Changing Man (nap) 2.50 Shishkin 3.30 Flooring Porter 4.10 So Scottish (nb) 4.50 Magical Zoe 5.30 Beauport

Hexham 1.50 Caithness 2.30 Dysania 3.10 Vandemere 3.50 Prince Dundee 4.30 Mr Harp 5.10 Tom Creen

Southwell 5.05 Habanero Star 5.40 Thomas Equinas 6.10 Daafy 6.40 High Ovation 7.10 Shining Crystal 7.40 Wadacre Grace 8.10 Ustath

Ville de Chelmsford 6.00 Lilkian 6.30 Class Member 7.00 Zealot 7.30 Kessar Power 8.00 Dawn Vega 8.30 Angle Land

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Guide rapide

Les conseils du jeudi de Greg Wood

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Cheltenham 1.30 Mighty Potter 2.10 The Changing Man (nap) 2.50 Shishkin 3.30 Flooring Porter 4.10 So Scottish (nb) 4.50 Magical Zoe 5.30 Beauport

Hexham 1.50 Caithness 2.30 Dysania 3.10 Vandemere 3.50 Prince Dundee 4.30 Mr Harp 5.10 Tom Creen

Southwell 5.05 Habanero Star 5.40 Thomas Equinas 6.10 Daafy 6.40 High Ovation 7.10 Shining Crystal 7.40 Wadacre Grace 8.10 Ustath

Ville de Chelmsford 6.00 Lilkian 6.30 Class Member 7.00 Zealot 7.30 Kessar Power 8.00 Dawn Vega 8.30 Angle Land

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Pendant un bref instant mercredi, il est devenu trop évident pourquoi O’Leary ne voulait pas revoir Russell sur un hippodrome, alors que le jockey montait sa monture Galvin à l’envers du champion en titre Delta Work dans les dernières étapes du Cross Country Chase. En fin de compte, le cheval d’O’Leary était trop fort et s’est accroché pour conserver la couronne du chant du cygne qu’il a si cruellement privé de son ancien compagnon d’écurie Tiger Roll l’année dernière, ce qui a coûté à Russell un vainqueur du Festival de retour dans le processus. À deux jours de la fin, le gagnant pourrait s’arrêter avant que la pipe et les pantoufles ne soient remises en service.

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