March 26, 2023


Brandon Lyons appelle cela la « décision la plus facile et la plus difficile » qu’il ait jamais eu à prendre.

Deux jours seulement après avoir mené le programme de basketball féminin de Woodstown High School à son couronnement, Lyons a révélé à son équipe que la saison qui venait de se terminer serait sa dernière.

Lyons se retire après six saisons et un dossier de 85-63, dont une marque de 72-24 au cours des quatre dernières saisons – la course la plus réussie de l’histoire du programme.

Le 28 février, les Wolverines ont atteint une finale de section pour la toute première fois et ont remporté une victoire de 57-30 sur Wildwood lors du match de championnat du groupe 1 de South Jersey. C’était le premier championnat de basket-ball de l’école – garçons ou filles. Deux nuits plus tard, à la suite d’une défaite de fin de saison contre Shore en demi-finale de l’État, lors du trajet en bus de Deptford High School, Lyons a informé ses joueurs de sa décision.

“C’est difficile de partir parce que vous voyez le potentiel de cette équipe et en tant qu’entraîneur, vous sentez qu’il vous reste encore du temps à donner”, a déclaré Lyons, professeur d’éducation physique et de santé à Woodstown Middle School. “Je ne me retire pas parce que je veux arrêter d’entraîner le basket-ball, mais pour moi, mes priorités dans la vie sont ma relation avec Dieu et ma famille. C’est la chose la plus importante sur cette terre – m’assurer que je m’occupe d’abord de mes affaires à la maison.

Lyons et sa femme Hannah, professeur de mathématiques à Bridgeton High School, ont une jeune famille. Leur fils Owen a trois ans et leur fille Gracelyn, à peine 18 mois.

Il a du mal à concilier le temps nécessaire pour gérer un programme de basket-ball réussi avec les obligations familiales.

“Même au cours des deux dernières semaines, pouvoir rentrer à la maison après l’école et passer du temps avec eux, cela vous fait réaliser à quel point vous avez manqué”, a-t-il déclaré. “Vous ne vous en rendez pas compte pendant la saison, mais quand vous passez ce temps avec eux, du temps qui a été pris par le basket, vous réalisez à quel point c’est important.”

Lyons, l’entraîneur de l’année 2019-20 du South Jersey Times, a été entraîneur adjoint pendant plusieurs années avant d’occuper son premier poste d’entraîneur-chef. Il a été entraîneur pendant quelques années en Virginie, puis a passé sept ans à Delsea, travaillant avec l’entraîneur des garçons Bob Parks et l’entraîneur des filles Rob Briles.

Après une saison comme assistant bénévole avec l’équipe masculine de Woodstown, il a pris en charge le programme féminin pour la saison 2017-18.

Les deux premières saisons n’ont pas été faciles car les Wolverines n’ont obtenu que 13-39, mais une percée a eu lieu en 2019-2020 lorsque Woodstown est allé 21-7 et a établi un record de programme pour les victoires en une saison. Ils allaient gagner 20 matchs ou plus au cours de trois des quatre saisons suivantes. La seule exception était 2021 quand ils sont allés 10-3 dans une saison qui a été raccourcie en raison de la pandémie.

En 2021-2022, ils ont remporté 21 matchs pour égaler le record de victoires en une saison et ont également remporté le titre de la division diamant de la conférence des trois comtés – le premier championnat de conférence du programme depuis 1974. Ils se sont qualifiés pour les demi-finales du groupe 1 de South Jersey pour le premier temps, perdant contre l’éventuel champion Wildwood en prolongation.

Cette saison, ils sont allés 20-7 au total et ont défendu avec succès leur couronne de diamants, obtenant 10-0 en division, et se sont qualifiés pour la finale de section, où ils ont vengé leur défaite contre Wildwood de la saison précédente.

Les Wolverines renverront leurs trois meilleurs buteurs de l’équipe de cette année – les étudiants de deuxième année Megan Donelson et Talia Battavio, et la junior Shannon Pierman, ils resteront donc sur un terrain solide – mais avec un nouvel entraîneur sur la touche.

Lyons n’exclut pas un retour à l’entraînement un jour.

“Je serais absolument ouvert à l’entraînement à nouveau parce que j’ai l’impression qu’il me reste beaucoup à faire”, a-t-il déclaré. « J’ai l’impression que ce que j’ai appris au cours des 16 ou 17 dernières années entre être bénévole, assistant et entraîneur-chef m’a donné plus de motivation. Une chose que j’ai commencé à être capable de faire cette année a été d’innover et de trouver des choses par moi-même et j’ai l’impression que je commençais tout juste à perfectionner mes capacités d’entraîneur. Je serai ravi de voir ce que je peux faire avec ça à l’avenir.

“Je pense que la façon dont j’ai géré et lié aux joueurs s’est améliorée au fil des années. Suis-je fier de nos réalisations ? Absolument. Mais je suis également fier du fait que je pense que j’ai fait de mon mieux pour en faire de meilleures personnes et que j’ai mieux vu les filles en tant que personnes d’abord, pas seulement en tant qu’athlètes et étudiantes. Cela a affecté la façon dont j’ai pu m’identifier à eux au cours des deux dernières années. Je pense qu’il faut ce temps pour investir en eux avant d’avoir ce capital pour dire les choses difficiles et qu’ils aient toujours envie de revenir et de jouer pour vous.

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